Kata mengunduh dan mengunggah merupakan padanan bahasa Indonesia untuk istilah to download dan to upload dalam bahasa Inggris. Apa sebenarnya arti kata mengunduh dan mengunggah itu dan mengapa dipadankan dengan to download dan to upload?
Mengunduh dan mengunggah berasal dari bahasa Jawa. Mengunduh bermakna ‘menjolok atau memanen, biasanya, buah-buahan dari batangnya’; sedangkan mengunggah bermakna ‘menaikkan sesuatu ke tempat yang lebih tinggi’. Kata mengunduh diberi makna ‘menurunkan atau mengambil sesuatu dari tempat asalnya’ dan kata mengunggah diberi makna ‘menaikkan sesuatu dari tempat asalnya’.
Dari bentuk dasarnya kata to download bermakna ‘menurunkan atau memindahkan dari tempat yang lebih tinggi’, sedangkan to upload ‘menaikkan atau memindahkan ke tempat yang lebih tinggi’. Kemudian, kedua istilah itu mengalami perluasan makna karena digunakan dalam istilah teknologi informasi. Internet atau komputer yang lebih besar diibaratkan sebagai sesuatu yang berada di atas, sedangkan media penyimpanan atau perangkat komputer yang lebih kecil tempat menyimpan atau mengirim data dianggap sebagai sesuatu yang berada di bawahnya. Dengan demikian, to download berarti ‘memindahkan data dari komputer yang lebih besar ke perangkat penyimpanan atau media komputer yang lebih kecil, sedangkan to upload bermakna ‘memindahkan data dari perangkat penyimpanan atau media komputer yang lebih kecil ke komputer yang lebih besar’.
Dari pemaparan di atas dapat kita lihat persamaan konsep antara to download dan unduh serta antara to upload dan unggah yang menjadi dasar pemadanan. Dua kata pertama memiliki kesamaan konsep menurunkan, sedangkan dua kata terakhir memiliki kesamaan konsep menaikkan. Dalam tata cara pembentukan istilah, cara pemadanan demikian disebut dengan penerjemahan dengan perekaan, yaitu pemadanan istilah asing dengan penciptaan istilah baru yang berasal dari khazanah kata bahasa-bahasa nusantara yang memiliki kesamaan konsep. Selain hal itu, kemudahan pengucapan dan estetika bentuk juga memengaruhi keberterimaan kata mengunduh dan mengunggah.