Pos-el merupakan bentuk pendek dari pos elektronik. Kata itu diserap dari bahasa Inggris e-mail, yang merupakan bentuk pendek dari electronic mail. Pos-el adalah alat atau sistem untuk mengirimkan pesan secara elektronik kepada seseorang atau instansi, baik antarkomputer maupun ponsel, dalam sebuah jejaring. Selain sebuah sistem, pos-el juga dapat bermakna ‘pesan yang dikirim atau diterima melalui sistem tersebut’.
Selain kata pos-el, ada juga kata surel, akronim dari surat elektronik. Kata itu juga merupakan padanan kata e-mail. Pada awalnya e-mail dibuat untuk mengirimkan pesan pendek berupa teks. Sistem tersebut sekarang telah berkembang, tidak hanya pesan teks pendek yang dapat dikirim, tetapi dokumen, foto, gambar, bahkan program dengan batas ukuran tertentu juga dapat dikirimkan memalui pos-el. Dengan mempertimbangkan jenis isi pesan (yang tidak hanya berupa teks) yang dapat dikirimkan, kata pos dalam pos-el dipilih.